21/11/2017

Harold Innis (1894-1952)


Harold Adams Innis era um professor canadense de economia política na Universidade de Toronto e autor de obras seminais em mídia, teoria da comunicação, e econômica história canadense. 

Os escritos de Innis tratavam sobre a comunicação explorar o papel da mídia na formação da cultura e do desenvolvimento das civilizações. Ele argumentou, por exemplo, que um equilíbrio entre a forma oral e escrita de comunicação contribuíram para o florescimento da civilização grega no século 5 aC. Ele alertou, no entanto, que a civilização ocidental está ameaçada pela poderosa media obcecados pelo "espírito do presente" e a "sistemática destruição contínua, implacável dos elementos de permanência essenciais para a atividade cultural". Sua ligação intelectual com Eric A. Havelock formou as bases da " Toronto school of Communication ", que forneceu uma fonte de inspiração para futuros membros da escola: Marshall McLuhan e Edmund Snow Carpenter.



Estudo dos efeitos de lagos interligados e rios sobre o desenvolvimento canadense e império europeu de Harold Innis despertou seu interesse nas relações econômicas e culturais complexas entre os sistemas de transporte e comunicações. Durante os anos 1940, Innis também começou a estudar celulose e papel, uma indústria de importância central para a economia canadense. Esta pesquisa forneceu um ponto de cruzamento adicional do seu trabalho em produtos básicos para os estudos de comunicação.

Uma das principais contribuições de Innis para os estudos de comunicação foi aplicar as dimensões de tempo e espaço a vários meios de comunicação. Ele dividiu mídia em tempo de ligação e os tipos de ligação ao espaço. Meios de ligação de tempo são duráveis. Eles incluem argila ou pedra comprimidos . Os meios de ligação ao espaço são mais efêmeros. Eles incluem meios modernos, como rádio, televisão e jornais de grande circulação.

Innis examinou a ascensão e queda de impérios antigos como uma maneira de rastrear os efeitos dos meios de comunicação. Ele olhou para a mídia que levou ao crescimento de um império; Aqueles que a sustentaram durante seus períodos de sucesso, e depois, as mudanças de comunicação que aceleraram o colapso de um império. Ele tentou mostrar que os "preconceitos" da mídia em relação ao tempo ou ao espaço afetavam as complexas inter-relações necessárias para sustentar um império. Essas inter-relações incluíam a parceria entre o conhecimento (e as idéias) necessários para criar e manter um império, eo poder (ou força) necessário para expandi-lo e defendê-lo. Para Innis, a interação entre conhecimento e poder sempre foi um fator crucial no império entendimento.

Innis argumentou que o equilíbrio entre a palavra falada e escrita contribuiu para o florescimento da Grécia antiga no tempo de Platão.  Este equilíbrio entre o meio tendencioso em tempo de fala e o meio tendencioso por espaços de escrita era, eventualmente, chateado, Innis Argumentou, como a tradição oral deu lugar ao domínio da escrita. A tocha do império, em seguida, passou da Grécia para Roma.

A análise de Harold Innis sobre os efeitos das comunicações sobre a ascensão e a queda dos impérios levou-o a advertir severamente que a civilização ocidental estava agora enfrentando sua própria crise profunda. O desenvolvimento de meios de comunicação poderosos, tais como jornais de circulação de massa, havia transferido o equilíbrio decisivamente em favor do espaço e do poder, ao longo do tempo, da continuidade e do conhecimento. O equilíbrio necessário para a sobrevivência cultural tinha sido perturbado pelo que Innis via como meios de comunicação "mecanizados" usados ​​para transmitir informações rapidamente em longas distâncias. Estes meios haviam contribuído para uma obsessão com o "presente de espírito" acabando com as preocupações sobre o passado ou futuro. Innis escreveu,

A pressão esmagadora da mecanização evidente no jornal e na revista, levou à criação de vastos monopólios de comunicação. Suas posições entrincheiradas envolver uma sistemática destruição contínua, implacável dos elementos de permanência essenciais para a atividade cultural.

A civilização ocidental só poderia ser salva, argumentou Innis, recuperando o equilíbrio entre espaço e tempo. Para ele, isso significava revigorar a tradição oral dentro das universidades, ao mesmo tempo em que libertava instituições de ensino superior das pressões políticas e comerciais. Em seu ensaio, um pedido para o período, ele sugeriu que o diálogo genuíno dentro das universidades poderiam produzir pensando a crítica necessária para restabelecer o equilíbrio entre poder e conhecimento. Em seguida, as universidades poderiam reunir coragem para atacar os monopólios que sempre põem em risco a civilização.

Embora Innis permaneça apreciado e respeitado pela natureza grande e original de seus esforços mais atrasados ​​a respeito das teorias das comunicações, não era sem críticos. Particularmente, o estilo de escrita fragmentária e mosaico exemplificado no Império e Comunicações tem sido criticado como ambígua, de forma agressiva não-linear, e sem conexões entre níveis de análise.
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